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3600 secondi – Immortalità e Bioetica

Written by on 20 marzo 2018

Chi opera in campo biomedico conosce bene la sigla HeLa, che denota una linea cellulare di vitale importanza nelle ricerche sul cancro e su molte altre malattie: cellule speciali, tanto resistenti da essere praticamente immortali, vendute e comprate da decenni nei laboratori di tutto il mondo. Ma quelle quattro lettere racchiudono anche una storia perturbante, emblematica – e soprattutto una persona in carne e ossa. Henrietta Lacks lavorava nei campi di tabacco della Virginia, così come i suoi antenati schiavi. Quando muore per un tumore, nel 1951, i medici, senza preoccuparsi di chiedere alcun consenso, prelevano un campione dei suoi tessuti e si accorgono ben presto di un fenomeno sbalorditivo: le cellule tumorali continuano a crescere fuori dal corpo, in laboratorio. Da qui alla commercializzazione il passo è breve, ma passeranno vent’anni prima che i familiari scoprano una  verità tanto incredibile quanto traumatizzante: Henrietta è immortale e dalle sue cellule si è sviluppata un’industria miliardaria.

A 3600 secondi Giulia Toniutti, vincitrice del premio del pubblico a FameLab Trieste 2018, ci racconterà la storia di Henrietta Lacks e degli incredibili utilizzi delle cellule HeLa. Appuntamento sempre mercoledì alle 20, per ascoltare insieme una storia immortale tra scienza ed etica.

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